Die Bundeshauptstadt

01. Bezirk - Palais Liechtenstein

Das Stadtpalais Liechtenstein ist ein Palais im 1. Wiener Gemeindebezirk, Innere Stadt, zwischen Minoritenplatz, Abraham-a-Sancta-Clara-Gasse, Bankgasse (ältere Ortsangabe: vordere Schenkenstraße) und Löwelstraße. Es ist das Majoratshaus der Fürsten von Liechtenstein und befindet sich nach wie vor im Besitz der Familie. Das Gebäude gilt als erstes bedeutendes hochbarockes Bauwerk in Wien.

Lage: Der Haupteingang zum Palais befindet sich, schräg gegenüber dem Südflügel des 1888 eröffneten Neubaus des Burgtheaters, in der Bankgasse 9, Ecke Löwelstraße 10 (dort kein Eingang). Die Bankgasse hieß bis 1862 vordere Schenkenstraße; ihr heutiger Name erinnert daran, dass am anderen Ende der Gasse 1821–1860 der Sitz der oesterreichischen National-Bank lag. Weitere Fronten des Baublocks befinden sich an der Abraham-a-Sancta-Clara-Gasse 1 (Seitengasse der Bankgasse) und an der anschließenden Adresse Minoritenplatz 4 (Ministerien benachbart). Mit der Südseite grenzt das Palais direkt an Bauten in der Nachbarschaft des Bundeskanzleramts.

Von den Fenstern der östlichen Front des Palais an der 1786 erstmals erwähnten Löwelstraße aus blickte man etwa bis 1861–1863 über die in diesem Abschnitt dann abgerissene Stadtmauer um die Altstadt. Das dahinter gelegene Glacis, über das man auf die 1850 eingemeindete Vorstadt Josefstadt sah, wurde beim Bau der Wiener Ringstraße zum Teil verbaut. Direkt vor dem Palais wurde aber nicht gebaut, da die Stadtmauer hier bis 1821 nach außen verlegt und gegenüber der Löwelstraßenfront des Palais der 1823 öffentlich zugänglich gemachte Volksgarten angelegt worden war. Heute sind von dieser Front aus neben dem benachbarten Burgtheater über den Volksgarten hinweg das Wiener Rathaus, das Parlament, das Naturhistorische Museum und der an den Volksgarten anschließende Heldenplatz vor der Hofburg zu sehen.

Geschichte und Gestaltung: Der Bau des Palais begann 1691 im Auftrag von Dominik Graf Kaunitz unter der Leitung von Domenico Martinelli und unter Verwendung von Plänen von Enrico Zuccalli. Steinmetzaufträge erhielten der Wiener Meister Michael Khöll sowie aus dem kaiserlichen Steinbruch Hof-Steinmetzmeister Ambrosius Ferrethi und dessen Schwiegersöhne Giovanni Battista Passerini und Martin Trumler.

Fürst Johann Adam I. von Liechtenstein kaufte das noch unfertige Palais 1694, bestimmte es als Majoratshaus und ließ den Bau durch Gabriele di Gabrieli und Martinelli bis 1711 vollenden. An der Frontseite zur Bankgasse wurde von Martinelli das erste monumentale Barockportal Wiens errichtet. Das Seitenportal am Minoritenplatz und das Stiegenhaus werden mit Johann Lucas von Hildebrandt in Verbindung gebracht. Die skulpturale Ausstattung an den Portalen, an der Attika und in den Innenräumen stammt von Giovanni Giuliani, der Stuck von Santino Bussi. Die Hauptstiege aus Kaiserstein wurde 1699 von den Wiener Meistern Michael Khöll und Wolfgang Steinböck errichtet, wobei die Stiegenstaffeln aus Kaisersteinbruch kamen.

Bis 1806 befand sich im Haus eine Liechtensteinische Bildergalerie, dann wurde es an die Erzherzöge Johann und Ludwig vermietet; später war die russische Gesandtschaft einquartiert.

Fürst Alois II. wollte wieder selbst darin wohnen und ließ das Haus im Biedermeier in den Jahren 1836 bis 1847 (Innengestaltung: Carl Leistler, Michael Thonet) von Grund auf restaurieren. Die Kosten der Restaurierung sollen an die elf Millionen Gulden betragen haben. Im Palais wurden nun im Auftrag des Fürsten technische Vorrichtungen angebracht, die Aufsehen erregten. Unter anderen gab es Türen, die auf einer Seite verspiegelt waren und die man hochziehen und wenden konnte, Aufzüge und Vorrichtungen zum Verschieben von Wänden und Böden sowie im zweiten Stock (= drittes Geschoß) einen Saal, der mittels einer Zugvorrichtung in den ersten Stock hinabgesenkt werden konnte. Diese Einrichtungen waren sehr reparaturanfällig; ständig war daher viel Reparatur- und Ausstattungspersonal engagiert, weswegen das Palais im Volksmund auch Künstlerversorgungshaus hieß.

Fürstin Nora Fugger (1864–1945) beschrieb das Palais in ihrer Biographie: Das Palais hat, was Schönheit und Großartigkeit betrifft, wohl kaum seinesgleichen in Europa. Der Ballsaal ist von ungeheurer Höhe. Wenn die Lichter in den Armleuchtern an den Wänden, in den großen Girandolen und in dem riesigen Glasballon, dem Luster über der Saalmitte, entzündet wurden, mußte der herrliche Raum wie in Licht gebadet erscheinen. An den Ballsaal stoßen zwei Seitengemächer, die durch hohe Glaswände vom Saale geschieden sind. An den anderen Seitenwänden sind hohe Spiegel angebracht, welche Konstruktion einen wahrhaft märchenhaften Eindruck macht. In dem einem der Salons ist mitten im Raum ein Bassin mit einem Springbrunnen. Unmittelbar vor Ausbruch der Revolution gab Fürst Liechtenstein den ersten Ball in seinem Prachtpalais. Im Jahre 1851 – nach den Revolutionsjahren – wieder den ersten, den vorher geschilderten.

Bekannt war das Palais wegen der bedeutenden Gemäldesammlung der Fürsten, deren bedeutendste barocke Werke heute im Gartenpalais Liechtenstein (dem nunmehrigen Liechtenstein-Museum) in der Rossau im 9. Bezirk zu sehen sind. Derzeit (Stand November 2009) erfolgt unter der Planung des Wiener Architekturbüros Wehdorn Architekten eine Generalsanierung des Palais, wobei der Innenhof zusätzlich um einen dreigeschossigen, 17 Meter tiefen unterirdischen Speicher für Kunstwerke erweitert wird. Nach der für das Jahr 2012 geplanten Eröffnung soll die Kunst des Biedermeiers aus den fürstlichen Sammlungen auf 1.200 Quadratmetern im neuen zweiten Liechtensteinmuseum im Stadtpalais zu sehen sein werden.

Baumaßnahmen 2009–2013: Seit 2009 erfolgte unter der Planung des Wiener Architekturbüros Manfred Wehdorn die Generalsanierung des Palais, wobei unter dem Innenhof ein dreigeschoßiger, 18 Meter tiefer unterirdischer Speicher für Kunstwerke errichtet wurde. In den Schauräumen soll vor allem Kunst des Biedermeier aus den Fürstlichen Sammlungen auf 1.200 Quadratmeter Fläche präsentiert werden. Die Eröffnung als Museum wurde ursprünglich für 1. Dezember 2011 und am 19. Oktober 2011 für das Frühjahr 2012 angekündigt.
Am 15. November 2011 wurde die Eröffnung auf das Frühjahr 2013 verschoben und am 16. November mitgeteilt, dass (wie im Gartenpalais Liechtenstein) der Begriff Liechtenstein-Museum nicht mehr verwendet und kein regulärer Museumsbetrieb geboten werden wird. Das Haus werde bei der „Langen Nacht der Museen“, bei Gruppenführungen und bei (eingemieteten) Veranstaltungen zu besichtigen sein. Die 2013 beendete Restaurierung war die erste seit vielen Jahrzehnten, bei der die historische Bausubstanz und die historischen technischen Einbauten ohne Spar- und Zeitdruck nachhaltig in Stand gesetzt wurden; nach Angabe des Bauherrn vom Jänner 2013 um rund 100 Millionen Euro. Seit Mai 2013 sind das Palais und die Biedermeiersammlung im Rahmen von Führungen zu besichtigen.

Quelle: Text: Wikipedia, Bilder: Thomas Ledl unter der Lizenz CC BY-SA 4.0., www.nikles.net und gemeinfrei.



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